¿Qué son los cometas y de dónde vienen?

¿Qué son los cometas y de dónde vienen? Lo que más amamos en el mundo de la astronomía es un buen misterio. Y si alguna vez hubo una fuerza de la naturaleza misteriosa pero muy poderosa que presenciamos en los cielos nocturnos, es la llegada del poderoso cometa.

La llegada de un cometa a la vista de la Tierra es un evento de importancia internacional. Sea testigo de la gran atención de los medios que han tenido Haley o Hale-Bopp cuando han estado a la vista. La vista de estos asombrosos objetos espaciales es a la vez aterradora e inspiradora.

Sobre todo, es durante estos avistamientos de cometas que el astrónomo sale a relucir en todos nosotros. Pero, ¿qué es un cometa? ¿De dónde vino? ¿Y cómo consigue esa magnífica cola?

¿Qué son los cometas y de dónde vienen?

Nunca debemos confundir cometas con asteroides. Los asteroides son pequeñas rocas espaciales que provienen de un cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Si bien aún son bastante impresionantes de ver, palidecen en comparación con la llegada de un cometa. Los asteroides también han recibido un estudio considerable por parte de la comunidad científica.

¿Qué son los cometas del sistema solar?

No se sabe tanto sobre los cometas. Por regla general, los cometas son considerablemente más grandes que los asteroides.

La composición de un cometa es una mezcla de nebulosa, gases, hielo, polvo y basura espacial. Un científico llamó a la composición de un cometa similar a una «bola de nieve sucia» porque la composición es muy diversa y cambiante.

El centro o núcleo de un cometa suele ser bastante sólido, pero los materiales de la «bola de nieve» a menudo crean una «nube» alrededor de ese núcleo que puede llegar a ser bastante grande y que se extiende a grandes distancias detrás del cometa a medida que se mueve por el espacio.

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Ese penacho que se arrastra es lo que forma la magnífica cola del cometa que hace que sea tan emocionante observar cuando un cometa se encuentra a la vista de la Tierra que puede ser observado con un telescopio por lo cual tienes que saber ¿Qué considerar al comprar un telescopio?

¿Cuál es el origen de los asteroides?

El origen de los cometas es igualmente misterioso. Hay una serie de teorías sobre su origen, pero está claro que se originan fuera de nuestro sistema solar, en algún lugar del espacio profundo.

Algunos han especulado que son fragmentos sobrantes de la organización de los planetas que se sueltan de cualquier atracción gravitacional y son enviados volando por el espacio para finalmente quedar atrapados en la gravedad de nuestro sol y llevarlos a nuestro sistema solar.

Otra teoría es que provienen de una nube gaseosa llamada nube de Oort que se está enfriando allí después de la organización del sol.

A medida que estos desechos espaciales se enfrían, se organizan en un solo cuerpo que luego acumula suficiente masa para ser atraído por la gravedad de nuestro sistema solar y convertirse en un cometa que se mueve rápidamente y cae en picado hacia nuestro sol. Sin embargo, debido a las fuertes órbitas gravitatorias de los muchos planetas de nuestro sistema solar, el cometa no siempre choca inmediatamente con el sol y, a menudo, adopta una órbita propia.

¿Cómo está formado un cometa?

La esperanza de vida de los cometas varía ampliamente. Los científicos se refieren a un cometa que se espera que se queme o impacte contra el sol dentro de doscientos años como un cometa de período corto, mientras que un cometa de período largo tiene una esperanza de vida de más de doscientos años.

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Eso puede parecernos largo como habitantes de la tierra, pero en términos de estrellas y planetas, esta es una vida muy corta como objeto espacial.

Científicos de todo el mundo han creado algunas sondas bastante impresionantes para aprender más sobre los cometas y ayudarnos a comprender a estos visitantes del más allá.

En 1985, por ejemplo, los Estados Unidos colocaron una sonda en la trayectoria del cometa Giacobini-Zinner que pasó a través de la cola del cometa y reunió un tremendo conocimiento científico sobre los cometas. Luego, en 1986, un grupo internacional de científicos pudo lanzar una sonda que pudo volar cerca del cometa Haley cuando pasó cerca de la Tierra y continuar la investigación.

¿Cuál es la función de los cometas?

Mientras que a los escritores de ciencia ficción y los periódicos sensacionalistas les gusta alarmarnos con la posibilidad de que un cometa impacte contra la Tierra, los científicos que entienden las órbitas de los cometas y los cambios en sus trayectorias nos dicen que esto es poco probable.

Eso es bueno porque algunos cometas alcanzan tamaños tan grandes como un planeta, por lo que ese impacto sería devastador.

Por ahora, podemos disfrutar de la diversión de ver cometas hacer sus raras visitas a nuestro cielo nocturno y maravillarnos con los espectáculos espectaculares que estos visitantes del más allá ofrecen cuando son visibles en el cosmos.

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